sexta-feira, 30 de dezembro de 2011

Feliz 2012!

Prezado(a) leitor(a):

Fim de ano é tempo de fazer um balanço: refletir sobre as conquistas e estabelecer novas metas. O ano 2011 foi marcado pelo forte crescimento do número de leitores de "Devocionais". O nosso blog alcançou a marca de 61.000 acessos.

As 144 mensagens de encorajamento e motivação escritas durante o ano foram enviadas por e-mail para mais de 51.000 amigos que compõem as nossas redes sociais no (Google+, Facebook, Twitter, LinkedIn e Orkut).

Recebemos de diversos lugares do mundo mais de 520 comentários com incentivos, agradecimentos e depoimentos sobre propósitos de mudanças para uma vida cristã mais eficaz. Fomos também grandemente abençoados ao receber cada um desses comentários! Esses são os objetivos desse trabalho.

Você é parte integrante de uma missão que visa motivar e encorajar pessoas a enfrentarem os desafios diários da vida, tendo como suporte a Palavra de Deus.

Parabéns e muito obrigado pelo seu apoio e carinho! Os nossos votos são de felicidade para você e para toda a sua família. Que neste novo ano, possamos sentir ainda mais a alegria de grandes realizações, mantendo firme o propósito de servir a Jesus Cristo em um ritmo de caminhada cristã divinamente recheada com maravilhosos sonhos.


Repetindo a mesma mensagem escrita há um ano, quero te dizer que para sonhar um ano realmente novo, temos que primeiro merecê-lo, temos que fazê-lo novo em nós. Não é fácil, mas devemos tentar. Só depende de nós! 

Quando 2011 começou, ele era todo nosso. Foi colocado em nossas mãos. Podíamos fazer dele o que quiséssemos. Era como um livro em branco, e nele podíamos ter um poema, um pesadelo, uma blasfêmia, uma oração. Podíamos. Hoje não podemos mais, já não é nosso. É um livro já escrito, concluído. Mas ele nos será lido um dia, com todos os detalhes, e não poderemos corrigi-lo. Estará fora de nosso alcance. (Apocalipse 20:12) 

Portanto, agora que começa um novo ano, reflitamos, tomemos nosso velho livro e o folheemos com cuidado. Deixemos passar cada uma das páginas pelas mãos e pela consciência. Façamos o exercício de lê-las a nós mesmos. Leiamos tudo. Apreciemos aquelas páginas de nossa vida em que usamos nosso melhor estilo. Leiamos também as páginas que gostaríamos de nunca tê-las escritas. Não, não tentemos arrancá-las. Seria inútil, já estão escritas. Mas podemos relembrá-las enquanto começamos a escrever o novo livro que nos está sendo entregue. 

Assim, poderemos repetir as boas coisas que escrevemos, e evitar as ruins. Para escrever o nosso novo livro, contaremos novamente com o instrumento do livre arbítrio. E o teremos, para preencher toda a imensa superfície do nosso mundo. Se tivermos vontade de beijar o velho livro, beijemos. Se tivermos vontade de chorar sobre ele, choremos. Mas não tentemos segurá-lo, pois deverá ser devolvido ao Criador. Não importa como esteja. Ainda que tenha páginas escuras, entreguemos e digamos apenas duas palavras a Ele: Obrigado e Perdão! 

Agora, "que as coisas velhas já passaram e tudo se fez novo", é hora de recomeçarmos. Nos será entregue outro livro, novo, limpo, branco, todo nosso, no qual iremos escrever o que desejarmos. Por isso, aproveitemos bem todas as oportunidades para realmente fazer do nosso novo livro um que realmente seja novo.

Feliz 2012!

terça-feira, 27 de dezembro de 2011

Mudança de rumo

E num sonho Deus os avisou que não voltassem para falar com Herodes. Por isso voltaram para a sua terra por outro caminho. (Mateus 2:12)

Agora que os presentes foram abertos, foi embora aquele clima poético, de mistério, de carinho, de manjedoura, de pastores, de estrela e cânticos. Incrível como tudo passou tão rápido. Para alguns, foi um Natal sem nada de novo. Para outros, de alegria e realização. Mas passou a agitação. Não há mais surpresas. Presentes e abraços foram dados e recebidos. Reconciliações e contribuições para "caixinhas de Natal" foram feitas. Agora, daqui para a frente, será preciso uma mudança de rumo!

Muita gente gostaria de ficar mais tempo nesse clima, ao lado da manjedoura ouvindo os cânticos de Natal, sentindo aquele clima de carinho e confraternização. A prova disso é que notamos algumas pessoas ainda desejando "Feliz Natal". Mas é interessante notar que, importante como tenha sido o acontecimento anunciado pelos anjos e acompanhado de sinais extraordinários, os Evangelhos não se demoram muito em torno do “clima poético” que acompanha o nascimento de Jesus. Somente Mateus e Lucas, no início, lhe dedicam espaço, enquanto Marcos e João só o mencionam indiretamente.

A narrativa bíblica diz que os anjos voltaram (Lc 2:15), os pastores voltaram (Lc 2:20) e os magos voltaram (Mt 2:12). Os anjos voltaram a ministrar. Os pastores sabiam que tinham de voltar para cuidar das ovelhas, encontrar pastagem para elas e prover-lhes abrigo. E os magos voltaram por um caminho diferente. Levaram consigo uma experiência nova. Tinham sido mudados pela contemplação do Deus menino, a quem adoraram.

Aqui estamos nós. O mundo, com seus desafios e compromissos, nos chamando de volta. Muitos já voltaram ao trabalho, à empresa, ao jardim, à cozinha, ao escritório, porque a luta pela sobrevivência não dá trégua.

O importante é voltar por um caminho diferente. Como pessoas renovadas. Colocar amor onde antes havia rejeição e revanchismo; tolerância no lugar de impaciência; e confiança onde demonstramos dúvida.

O encontro com Jesus tem que representar uma mudança de vida. Não nos preocupemos com os erros que eventualmente serão cometidos nessa mudança, porque eles são, no mínimo, um sinal de que estamos saindo da estrada principal e experimentando outros caminhos. (Roger Von Oech) 

Você já pensou a respeito do que precisa ser mudado em sua vida? Tome agora outro rumo! Um rumo de paz e alegria advindas da presença constante do Senhor em sua vida.

sábado, 24 de dezembro de 2011

Razão do Natal

Hoje, na cidade de Davi, lhes nasceu o Salvador, que é Cristo, o Senhor. Lucas 2:11

A esta altura do mês de dezembro, você deve estar bastante cansado de ter andado pelo comércio e por muitas lojas na correria insana à procura de presentes e dos preparativos para a celebração do Natal junto à sua família e amigos.

Obviamente, não acredito em Papai Noel, mas achei muito interessante o seguinte texto de autor desconhecido intitulado “Nenhuma comparação”:

“Por que Jesus é melhor do que Papai Noel? Papai Noel vive no pólo norte. Jesus está em todos os lugares. Papai Noel anda num trenó. Jesus anda nas asas do vento e andou sobre as águas. Papai Noel nos visita uma vez por ano. Jesus está sempre presente para nos ajudar. Papai Noel enche suas meias com presentes. Jesus supre todas as suas necessidades. Papai Noel entra pela chaminé sem ser convidado. Jesus está à porta e bate... então, entra em nosso coração quando convidado.

“Você tem que ficar na fila para ver Papai Noel. Basta mencionar o nome Jesus, e Ele está ali pertinho. Papai Noel deixa você sentar em seu colo. Jesus deixa você descansar em Seus braços. Papai Noel não sabe o seu nome, ele diz: ‘Ei, garotinho’, ‘Ei, menininha, como é o seu nome?’ Jesus já sabia nosso nome antes mesmo de nascermos. Ele não somente conhece nosso nome, Ele sabe o nosso endereço também. Ele conhece nossa história e nosso futuro, e sabe quantos fios de cabelo temos na cabeça.

“Papai Noel tem a sacola cheia de doces. Jesus tem o coração cheio de amor. Papai Noel diz: ‘Não precisa chorar.’ Jesus diz: ‘Vou cuidar de você; lance seus cuidados sobre Mim e Eu cuidarei de você.’

“Os que ajudam o Papai Noel fazem brinquedos. Jesus faz vidas novas, remenda corações feridos, conserta lares quebrados e constrói mansões.

“Papai Noel coloca presentes sob sua árvore. Jesus tornou-Se nosso presente e morreu numa ‘árvore’.”

Não há sombra de dúvidas; realmente não há comparação. Apenas devemos nos lembrar do verdadeiro sentido do Natal. E colocar Jesus no centro da festa.

Jesus é a razão do Natal.

sexta-feira, 23 de dezembro de 2011

Parabéns, Jesus!

No dia do seu aniversário, seja qual for a data, não seria meio estranho se todos os seus amigos e familiares decidissem comemorá-lo dando presentes uns aos outros e não lhe dessem nada? 

Bem, se o Natal é o aniversário de Jesus, por que então não damos presentes a Ele em vez de uns aos outros? E se é o aniversário d’Ele, em vez de cantarmos coisas bobas e sem sentido porque não cantamos os “Parabéns” a Jesus?


Ele não quer nossos enfeites, nem nossa árvore de natal, 
Ele só quer que o Seu Espírito tenha liberdade sem igual! 

Se você já recebeu o presente da Vida Eterna que Ele dá, então transmita aos outros o verdadeiro sentido do Natal, saindo e dando-lhes o Amor do Senhor e as Palavras de Jesus!


Deus nos deu o Seu Filho que num madeiro foi pregado,
e o único presente verdadeiro, é o que por Ele nos é dado!

Há tantas pessoas que precisam da mensagem e do Evangelho da verdadeira salvação. Então dê-lhes um “Feliz Natal” de verdade, levando-lhes a paz, a felicidade e a alegria do Amor de Jesus Cristo!

Dê Jesus aos outros para você poder dar ao Senhor os presentes que mais lhe agradam: As vidas e os corações dos homens! As almas que você ganha para o Reino Celestial de Deus!

Vamos encontrar, neste Natal, todas as maneiras possíveis de comunicar que o verdadeiro Natal está em ter o Senhor Jesus, o Deus Emanuel, o Deus conosco, ao nosso lado... todos os dias... para sempre. 

Feliz Natal pra você e seus familiares também! São os meus votos!

terça-feira, 20 de dezembro de 2011

Surpresa!

Eu estarei com você como estive com Moisés. Nunca o abandonarei. (Josué 1:5b) 

Uma amiga contou-me que nas férias estava viajando tranquilamente pela estrada, ouvindo o seu CD preferido, no conforto do seu veículo possante. De repente, ela ouviu um barulho muito forte e percebeu que o pneu dianteiro direito havia batido em um buraco que apareceu do nada. O carro se sacudiu e ela reduziu a velocidade para encostar o veículo, já pensando em algo ruim. 

“Oh meu Deus, não me deixe ter o desconforto de um pneu furado!” Quando o carro finalmente parou, ela esperou um pouco até criar coragem de sair na chuva e olhar. Felizmente, o pneu ainda estava intacto. Ela ficou observado alguns minutos para perceber que o pneu não estava esvaziando. Então, ela deu um suspiro de alívio e continuou sua viagem, agora mais cautelosa e atenta.

A vida é assim! Você está indo bem, e, de repente, uma surpresa! Algumas desagradáveis! Algo vira o seu mundo de cabeça para baixo. Um ente querido recebe um diagnóstico de câncer. Você perde seu emprego. Seu melhor amigo se muda para o outro lado do país. Você está indo muito bem e então bate em um buraco e perde o controle do veículo. Ninguém se sente bem com isso. 

Havia uma estrada de cascalho que levava a uma fazenda. Durante o período das chuvas, a enxurrada moldou um buraco enorme no meio dela. Antes que alguém tomasse a iniciativa de cobrí-lo, uma fêmea de pássaro-preto fez alí seu ninho e colocou os seus ovos. Ela chocou e nasceram filhotinhos. E lá ficou até que eles voassem. As pessoas alertaram os viajantes para evitarem o buraco. Assim, todos dirigiram lentamente para ver os passarinhos crescerem em um lugar onde ninguém esperaria. Quantas vezes olhamos para os buracos em nossas estradas da vida e os amaldiçoamos? No entanto, a partir de um local escuro, feio, pássaros cantam e levantam vôo. 

Deus não prometeu uma caminhada fácil, mas fez a promessa de nunca nos deixar. Sua presença, Seu amor e Sua paz são as únicas substâncias que podem preencher os buracos que encontramos pela frente. Ele suaviza os mais áspero com a Sua força e o Seu conforto. Acima de tudo, Ele nos concede graça suficiente para estarmos prontos a enfrentar qualquer surpresa. 

Se não fosse aquele buraco na estrada da fazenda, os que por ele passaram nunca teriam sido capazes de testemunhar um pequeno milagre acontecendo ali. Se não fosse o buraco na viagem da minha amiga, ela provavelmente não teria se tornado mais cautelosa e atenta com a estrada, e poderia ter tido uma surpresa ainda pior na próxima curva. 

São nesses momentos, de buracos, de solavancos, de surpresas desagradáveis, é que o nosso coração entende o que a Palavra quer dizer com “...cheguem perto de Deus, e ele chegará perto de vocês.” (Tiago 4:8a) Somente Deus pode preencher os buracos que surgem repentinamente em nossa vida. E Ele os enche com Ele mesmo. Ele é a própria substância, o próprio conteúdo. 

Que nunca percamos as bênçãos escondidas – as surpresas agradáveis – ao longo de uma estrada esburacada. Quando você bater em um buraco – seja de uma crise conjugal, financeira, ou de saúde – peça a Deus força para lembrá-lo da Sua presença. Busque um relacionamento mais próximo com Ele e lembre que Ele é o seu refúgio e a sua força, socorro que não falta em tempos de aflição. (Salmos 46:1)

sábado, 17 de dezembro de 2011

É permitido, mas…

Alguns dizem assim: “Podemos fazer tudo o que queremos.” Sim, mas nem tudo é bom. “Podemos fazer tudo o que queremos”, mas nem tudo é útil. (Coríntios 10:23-24)

Provavelmente toda pessoa já teve um encontro hostil com outra. Na maioria das vezes esse encontro é inevitável. As pessoas têm dias bons e dias ruins influenciadas por decisões certas ou erradas que tomaram. São as alterações de humor. Como exemplo, cito a seguir algumas decisões que as pessoas tomam e que geram desequilíbrios emocionais.

Assistir a filmes de terror, suspense, violência e sexo geralmente influencia o subconsciente. Sem perceber, a pessoa tem o seu senso de humor alterado pela produção excessiva de adrenalina. Essa produção excessiva em um momento certamente faz falta no momento seguinte. 
Drogas matam!

Segundo o Psiquiatra Dr. Julio Cardoso, ingerir bebida alcoólica ou outras drogas também causa perturbação do humor, uma vez que no momento da ingestão da droga há uma expansão no humor (excesso de alegria), mas horas após há o predomínio do humor depressivo (excesso de tristeza). As drogas químicas promovem libertação maciça de serotonina e posterior depleção delas.

O desequilíbrio na produção da substância serotonina é a característica essencial do transtorno do Humor Induzido por Substância (HIS), perturbação proeminente e persistente do humor, considerada como decorrente dos efeitos fisiológicos diretos de substância existentes principalmente em drogas e álcool. Dependendo do contexto no qual os sintomas do HIS ocorrem, a perturbação pode envolver humor depressivo ou acentuada diminuição do interesse ou prazer; ou humor eufórico, expansivo ou irritável. 

Diante disso, temos a seguinte questão: será que convêm ao ser humano alterar o seu fisiologismo com drogas e adrenalinas? Certamente não. É isso que a Bíblia quer mostrar.

O transtorno do humor nos prejudica cumprir o mandamento de Deus de sermos luz para o mundo. Ele disse que somos a raça escolhida, os sacerdotes do Rei, a nação completamente dedicada a Deus, o povo que pertence a ele. “Vocês foram escolhidos para anunciar os atos poderosos de Deus, que os chamou da escuridão para a sua maravilhosa luz” (I Pedro 2:9). Uma pessoa que está bem em um dia e em outro está má, não pode ser bênçãos para ninguém, nem para si mesma. Então, o equilíbrio natural do corpo e mente não deve ser afetado por nenhuma substância química.
On line predador

Por outro lado, aquilo que o olho vê, o coração deseja. E isso também altera o humor. Devemos ter cuidado com o que colocamos diante dos nossos olhos. “Não porei coisa má diante dos meus olhos; aborreço as ações daqueles que se desviam; nada se me pegará.” (Salmos 101:3). Na categoria de “coisa má” inclui tudo aquilo que altera os nossos sentimentos, tais como: cenas de violência, pornografia e outras similares.

Enfim, todos nós temos a própria perspectiva sobre o que é benéfico ou sobre o que deveria ou não fazermos. Que Deus nos ajude a manter o equilíbrio emocional para sermos bênçãos nas vidas das pessoas que nos rodeiam. Vamos evitar tudo que possa alterar o regular funcionamento do nosso corpo e alma. Façamos isso e seremos surpreendidos pelo o quanto Deus nos usará para ajudar as pessoas.

Tudo pode ser permitido, mas nem tudo convêm. Como está o cuidado com o seu corpo? Você tem procurado manter o equilíbrio fisiológico e mental? O que você anda ingerindo ou colocando diante dos seus olhos? Procure auxílio na Palavra de Deus e seja um abençoador!

terça-feira, 13 de dezembro de 2011

Escola de amor

Meus filhinhos, o nosso amor não deve ser somente de palavras e de conversa. Deve ser um amor verdadeiro, que se mostra por meio de ações. (1 João 3:18) 

Pouco tempo atrás, o que mais se ouvia era que o casamento é uma instituição falida; que na verdade é um casório; que não vale a pena se amarrar; etc. Hoje, parece que os pensamentos deram meia volta e as pessoas resolveram voltar a casar. Ou pelo menos, tentar. Isso é bom, porque o casamento foi criado por Deus. E tudo que Deus criou é bom, deve ser recebido de bom grado, sem recusa.

Para um casamento, mais que uma paixão, é preciso escolher a difícil opção de amar. Porque quebrar uma relação é fácil, basta querer. Diante disso, cabe uma pergunta bem interessante: Qual é mesmo o segredo para manter um casamento, já que a estatística de divórcio não pára de crescer? 

É preciso ter em mente que "depois dos inevitáveis arranca-rabos, a solução é ponderar, se acalmar e partir de novo com a mesma pessoa. O segredo no fundo é renovar o casamento, e não procurar um casamento novo. Isso exige alguns cuidados e preocupações que são esquecidos no dia-a-dia do casal. De tempos em tempos, é preciso renovar a relação. É preciso voltar a namorar, voltar a cortejar, voltar a se vender, seduzir e ser seduzido(a). 

Existem casais que há anos não saem para um jantar romântico. Quando foi a última vez que você tentou conquistá-lo(a) como se fosse um(a) pretendente em potencial? Quando foi a sua última lua de mel, sem os filhos eternamente brigando para ter a sua irrestrita atenção? 

E os quilinhos que se acrescentaram a vocês depois do casamento. Mulher e marido que se separam perdem 10 quilos num único mês. Por que vocês não fazem o mesmo enquanto casados? Se fosse um casamento novo, vocês certamente passariam a freqüentar lugares desconhecidos, mudariam de casa, trocariam o guarda-roupa, os CDs, o corte de cabelo, a maquiagem... 

Não é preciso um divórcio para renovar tudo. Basta não se deixarem acomodar. Isso obviamente custa caro, mas muitas uniões se esfacelam porque o casal se recusa a pagar os custos de uma renovação. Lembrem-se que se vocês se separarem, o novo cônjuge vai querer novos filhos, novos móveis, novas roupas, e vocês ainda terão de pagar a pensão dos filhos do casamento anterior. 

Não existe essa tal ‘estabilidade do casamento’. Ela nem deveria ser almejada. O mundo muda, e vocês também, o bairro, os amigos... A melhor estratégia para salvar um casamento não é manterem uma ‘relação estável’, mas saberem mudar juntos. Todo cônjuge precisa evoluir, estudar, aprimorar-se, interessar-se por coisas que jamais teria pensando fazer no início do casamento. 

Portanto, descubra o novo homem ou a nova mulher que vive ao seu lado, em vez de sair por aí tentando descobrir um novo e interessante par. Tenho certeza de que seus filhos os respeitarão pela decisão de se manterem juntos e aprenderão a importante lição de como crescer e evoluir unidos apesar das desavenças." (Stephen Kanitz) 

Esse é o amor demonstrado por ações. Diferentemente de uma paixão, o amor é aquele sob o qual escolhemos a pessoa com o objetivo de fazê-la feliz, em quaisquer circunstâncias. A pessoa com quem casamos é única, complexa e criada à imagem de Deus. O amor por uma pessoa em particular requer tempo para se desdobrar. Ele não aparece numa festa ou de uma noite para o dia. O amor e a verdade estão interligados. 

Vocês estão namorando? Procure conhecer bem um ao outro. Vocês estão casados? Lembrem que o compromisso de casamento cria ao longo da vida uma “escola de amor”, dando aos cônjuges oportunidades únicas para desenvolverem o amor maduro. Peça a Deus para ensiná-lo(a) a amar.

Se você está solteiro, enfrente este desafio. Se você é divorciado, tente outra vez, com a vantagem de não ser aluno novo. Jesus Cristo é a esperança para você inciar ou reiniciar a “escola de amor”.

sábado, 10 de dezembro de 2011

Sabedoria

O homem sábio pensa antes de falar; por isso o que ele diz convence mais. (Provérbios 16:23)

Existem quatro virtudes cardeais para se viver bem. São elas: sabedoria, justiça, coragem e temperança. Vamos focar hoje na “sabedoria”.

Sabedoria (em grego Σοφία, "sofía") é o que detém o "sábio" (em grego σοφός, "sofós"). Desta palavra derivam várias outras, como por exemplo, φιλοσοφία -"amor à sabedoria" (filos/sofia). É um conceito diferente de "inteligência" ou de "esperteza". Mesmo para "sophia" há conceitos diferentes: muitos fazem distinção entre a "sabedoria humana" e a "sabedoria divina" (teosofia).

Certa vez uma professora pediu para um adolescente desenhar a imagem da sabedoria. Ele desenhou um homem velho, enrugado, meditando sozinho em uma barraca isolada. Esse é um entendimento errôneo da sabedoria. A verdadeira sabedoria de um homem é a capacidade de aplicar o seu conhecimento nas situações da vida real.

Esta semana eu li a história de um cristão oriental chamado Ephrem que viveu na Síria no Século IV. Sua língua nativa era a sírio-caldeu, a mesma de Jesus. Filho de pais cristãos, Ephrem desenvolveu uma sede pela Palavra de Deus logo no início da vida. 

Ephrem tinha um profundo conhecimento das Escrituras. Ele escreveu inúmeros poemas, hinos e homilias que glorificavam a Deus. Diferentemente da maioria dos escritores, ele era muito objetivo e nunca pareceu estar perdidos no meio das palavras. 

Em alguns aspectos, Ephrem parecia com o velho desenhado pelo adolescente, porque ele vivia como um eremita. Mas Ephrem dificilmente se isolou. Muitas vezes ele escreveu para instruir as pessoas confusas com relação ao objetivo da vida e desempenhou um papel ativo na juventude de sua época.

Um dos mais famosos usos de seu talento poético veio em resposta a uma heresia que se espalhou entre a comunidade local na forma de músicas populares. Ele observou muitos jovens se afastando da busca de uma vida piedosa influenciados pelas mensagens pervertidas contidas nas letras das músicas. Em resposta, Ephrem compôs várias melodias no mesmo estilo popular, mas com letras que ensinavam o amor. Finalmente, suas músicas se tornaram muito populares e os jovens passaram intuitivamente a colocarem em prática as mensagens. O amor de Ephrem pela Palavra de Deus inspirou também muitos poemas. 

Ephrem frequentemente ajudava a sua comunidade. Ele era amado por muitos e sua obra foi conhecida mundialmente. Ephrem era um homem sensível, conhecido por chorar de alegria com os que se alegravam e chorar de tristeza com os que choravam. Infelizmente, ele morreu de fome aos 60 anos, após presenciar o sofrimento de sua comunidade com uma crise que assolou o seu país.

Mas o legado de Ephrem continua ressoando no mundo moderno. Ele viveu numa época e lugar não muito diferente do nosso, rodeado por guerra, confusão, tristeza e rebeldia. Ele poderia ter lavado as suas mãos e ter dito: "Que diferença pode fazer um poeta nesse mundo pervertido?" Mas não. Ele sabiamente empregou os seus dons e sua sabedoria para envolver as pessoas ao seu redor. 

Como você tem influenciado as pessoas ao seu redor? Você tem influenciado para o bem? Como você tem usado a sua sabedoria e o seu talento? O mundo está feliz com a sua contribuição para a humanidade? Como está o seu poder de convencimento e persuasão?

terça-feira, 6 de dezembro de 2011

Plano abortado

O Senhor Deus diz: Os meus pensamentos não são como os seus pensamentos, e eu não ajo como vocês. Assim como o céu está muito acima da terra, assim os meus pensamentos e as minhas ações estão muito acima dos seus. (Isaías 55:8-9)

Ter um plano abortado ou não finalizado pode fazer com que a pessoa fique frustrada. Mas também pode torná-la grata. Em alguns casos acontecem as duas coisas. Frustração em primeiro lugar e, eventualmente, gratidão em dias, semanas, meses ou anos mais tarde, quando finalmente é possível perceber o resultado final.

Um colega de trabalho me compartilhou que há quinze anos estava trabalhando em uma empresa de Auditoria e havia concluído o curso de Ciências Contábeis. Ele tinha um plano de ser um Auditor e, diante disso, procurava a cada dia galgar os degraus da sonhada carreira. Mas seu plano foi abortado. 

Diante da necessidade urgente de ganhar um pouco mais para poder sustentar a sua família de três filhos, ele resolveu estudar para concurso público. E foi admitido. Na época, ele ficou frustrado, pois no serviço público ele seria apenas mais um burocrata que acabara de se juntar a muitos outros de excelente formação acadêmica, na qual investiram muitos recursos e tempos preciosos, mas que deixaram de lado uma carreira profissional brilhante em troca de bons salários. 

No Brasil, diferentemente de outros países desenvolvidos, os servidores públicos são melhores remunerados, quando comparados aos que trabalham para a iniciativa privada - eu mesmo sou um servidor público e posso escrever isso com convicção. Por causa dessa distorção, muitos planos de excelentes profissionais são abortados e o país perde com isso, tendo em vista que grande parte da mão de obra especializada é subutilizada nos órgãos governamentais. 

Considerando que para a maioria das pessoas o que importa mesmo é salário, hoje, esse meu colega é grato a Deus por ter condições financeiras ideais para cuidar de sua família. Em retrospecto, ele vê como o Senhor providenciou o melhor para a sua vida.

A Bíblia narra sobre um grande homem que também teve seus planos interrompidos pelo Senhor. Saulo, ao perseguir os cristãos, pensava que estava fazendo a vontade de Deus, zelando pela velha e desprezível religiosidade. Mas Deus subitamente o derrubou do cavalo no caminho de Damasco, quando ele estava com a missão de açoitar aqueles que confessavam Jesus Cristo como Salvador. Deus mudou seus planos e seu nome. Com um novo nome, Paulo passou a ser um grande pregador do Evangelho. 

Certamente Saulo ficou frustrado momentaneamente. Ele chegou a ficar cego por uns dias. Mas após ter seu nome mudado para Paulo, a sua conversão foi radical e ele passou a ser uma grande bênção, fazendo a vontade de Deus. No final de sua carreira, ele pode alegremente confessar que o plano de Deus para a sua vida foi o melhor. Ele se tornou um grande exemplo para a humanidade e hoje em dia inspira muitas pessoas a percorrerem com sucesso a vida cristã. Ele escreveu 13 dos 27 livros do Novo Testamento!

Os planos de Deus são incríveis. Muitos deles interrompem radicalmente os nossos. Felizmente, isso acontece para o nosso final feliz e alegria eterna.

Como você reagiu na última vez que Deus abortou seus planos? Você já agradeceu a ele por salvar você de seus planos? Enquanto não alcançarmos a vida eterna, nós nunca saberemos o que Deus realmente já fez e está fazendo em nosso favor. Uma coisa é certa: Seus planos são perfeitos! Os nossos, nem sempre!

sexta-feira, 2 de dezembro de 2011

Lágrimas de crocodilo

Eu, o Senhor, o Deus do seu antepassado Davi, escutei a sua oração e vi as suas lágrimas. Eu vou curá-lo, e daqui a três dias você irá até o Templo. (2 Reis 20:5). 

Essa foi a resposta que o Senhor deu ao rei Ezequias, quando, na sua angústia diante da morte, derramou seu coração perante o Senhor. Deus viu as suas lágrimas e mudou de ideia. Concedeu mais 15 anos de vida ao rei. 

A expressão popular “derramar lágrimas de crocodilo”, usada para dizer que alguém chora sem razão ou por fingimento, surgiu de um fato que acontece com os crocodilos. Quando o animal come uma presa, ele a engole sem mastigar. Para isso, abre a mandíbula de tal forma que ela comprime a glândula lacrimal, localizada na base da órbita, o que faz com que os répteis lacrimejem. 

Muitas pessoas derramam lágrimas de crocodilo. Essas pessoas estão bem de saúde, têm do bom e do melhor, não lhes falta nada, se alimentam muito bem, fazem suas refeições em bons restaurantes. Mesmo com tudo isso, choram de barriga cheia e reclamam da vida. 

É razoável as lágrimas fluírem quando as emoções são incontroláveis. Quando nada mais faz sentido. Quando se está em desespero, as lágrimas descem e costumam cegar os olhos. Inundados pelas lágrimas dolorosas da fadiga, os olhos não conseguem ver soluções ou saídas. 

Entretanto, as lágrimas de um coração sincero nunca são ignoradas pelo Altíssimo. O Senhor está presente, não importa a intensidade das lágrimas. Deus vê e ouve mediante o pranto. Não faz sentido conter as lágrimas quando se chega perto dele. Não é preciso pedir desculpas por estar chorando. 

O lugar certo de derramar os sentimentos é o altar do Senhor. Lágrimas de revolta. Lágrimas de abandono. Lágrimas de cansaço. Lágrimas. O consolar das lágrimas é especialidade do Senhor. Por causa do Seu poder e do Seu amor, Ele nos consola. Ainda hoje, quando lemos Isaías, o Senhor nos assegura: "Eu vi as suas lágrimas". 

Você já chorou diante do Senhor? Não chore lágrimas de crocodilo, mas lágrimas do coração, lágrimas que, quando vistas por Deus, irão mudar a mente dele e, por tabela, o rumo da sua vida. Pode chorar, porque o choro não passa de uma noite. De manhã vem a alegria e você irá louvar a Deus, cuja bondade é para a vida toda.

terça-feira, 29 de novembro de 2011

Apenas um garoto

Deus disse a Samuel: Não atentes para a sua aparência, nem para a sua altura, porque o rejeitei; porque o Senhor não vê como vê o homem. O homem vê o exterior, porém o Senhor, o coração. (1 Samuel 16:7) 

Quando o profeta chegou à casa da família de Jessé, ele estava com um pensamento que muitas pessoas têm a respeito das outras: "o escolhido de Deus deve ser um homem formado, que fale bem, que seja atlético, alto e de boa aparência." 

Enganou-se. Não é bem assim que Deus escolhe as pessoas. Não é pela aparência, mas pelo coração, pelo caráter, pela beleza interior. 

Para poder receber o sinal verde da bênção de Deus, Samuel, após levar um “puxão de orelha”, teve que esperar a chegada de apenas um garoto, pastor de ovelhas, simples, humilde, sem boa aparência, mas com uma grande aceitação diante de Deus. 

Davi era esse "apenas um garoto". Só isso, nada mais. Ele foi humilhado pelo o arrogante Golias, homem prepotente e cheio de si. Mas Deus queria mostrar nessa história o seu poder. A coragem de Davi permitiu que Deus o usasse para derrotar Golias. É possível Deus pegar um simples garoto e transformá-lo em um grande e respeitado homem de Deus? Sim. Deus fez isso com Davi! 

A palavra “apenas” significa somente. Diante de Deus, “apenas” é uma palavra de um significado imenso. Significa que a pessoa em si mesma não tem nada, mas pode ser uma grande bênção nas mãos do Senhor. Davi era pequeno em estatura, jovem e inexperiente. Por causa disso, não confiava em si mesmo, mas era dependente do Todo-Poderoso. Assim, foi escolhido para ser rei da grande nação de Israel.

Quando Samuel viu o rapazinho Davi, Deus ordenou: levanta-te e unge-o, porque este é o escolhido, este me agrada! A partir daquele instante, Davi se tornou um homem cheio do Espírito Santo e a sua história mudou sobremaneira.

Imagino a surpresa de todos. Nem o próprio pai de Davi acreditava que ele poderia ser o futuro rei daquela nação. Provavelmente, os irmãos de Davi também deveriam supor que o profeta estava completamente equivocado.

Apenas um rapaz chamado Davi! Como somos encorajados quando lemos essa história! Se Deus usou um garoto simples para levar a cabo o seu plano, certamente ele pode usar você também!

Deus procura pessoas simples e não arrogantes para torná-las grandes personalidades. O Altíssimo tem prazer em fazer essas transformações, porque ele quer ser reconhecido e glorificado pelo Seu poder transformador. 

Talvez você possa estar se limitando ou se depreciando nesse momento. Não faça isso! Deus quer realizar uma grande obra por intermédio de você. Já pensou sobre isso? Coloque-se à disposição do Poderoso.

Diante de Deus você não é apenas mais um. Você pode ser a pessoa certa que Ele quer usar para executar o Seu grandioso plano. Basta que você olhe com os olhos da fé e veja o que Ele reservou para você. Certamente, um futuro brilhante.

Não se considere um “apenas”, quando cheio do Espírito Santo. Não olhe para as limitações que o mundo, e até mesmo os parentes e "amigos" possam lhe rotular. Creia tão-somente, porque na verdade, é Ele quem dá o talento a todos para vencer a vida. Seja um grande homem ou uma grande mulher nas mãos de Deus! 

sexta-feira, 25 de novembro de 2011

O discípulo

Pois quem põe os seus próprios interesses em primeiro lugar nunca terá a vida verdadeira; mas quem esquece a si mesmo por minha causa e por causa do evangelho terá a vida verdadeira (Marcos 8:35). 

Em nossa igreja local, todos os anos renovamos os votos de contribuição para sustento dos missionários. O que vem a ser um missionário? Aqui, missionário é o verdadeiro discípulo de Jesus Cristo.

Nascido em Verdú, pequena cidade espanhola da Catalunha, em 1580, Pedro Claver sentiu-se chamado para a vida religiosa desde tenra infância. Após fazer a famosa pergunta “O que devo fazer para amar verdadeiramente a Nosso Senhor Jesus Cristo?”, Pedro, aos 22 anos de idade, bateu às portas do noviciado da Companhia de Jesus para se oferecer como missionário. Em 1610, Pedro deixou sua terra natal para uma missão no país que hoje chamamos de Colômbia. 

Naquele tempo, Colômbia era o centro do comércio de escravos no Novo Mundo. A missão de Pedro era pregar o Evangelho aos escravos africanos. Quando um navio carregado de escravos chegava ao porto, Claver acorria imediatamente numa pequena embarcação, levando consigo uma grande provisão de biscoitos, frutas e doces. 

Aqueles seres embrutecidos por uma vida selvagem e exaustos pela viagem realizada em condições desumanas, olhavam-no com temor e desconfiança. Mas ele os saudava com alegria e por meio de seus auxiliares e intérpretes negros — tinha mais de dez — dizia-lhes: “Não temais! Estou aqui para vos ajudar, para aliviar vossas dores e doenças.” E muitas outras frases consoladoras. Porém, mais que as palavras, falavam suas ações: antes de mais nada, medicava as crianças moribundas; depois recebia em seus braços os enfermos, distribuía a todos bebidas e alimentos e fazia-se servo daqueles desventurados. 

Mas o ministério de Pedro não terminava com a satisfação das necessidades físicas. Ele falava aos escravos sobre o amor de Cristo, garantindo àquelas pessoas que cada uma delas tinha um grande valor diante de Deus. Depois de compartilhar o Evangelho, ele batizava os nossos irmãos antes de serem entregues aos fazendeiros. Por causa dessa obra, Pedro Claver ficou conhecido como o apóstolo dos escravos. Ele mesmo chamava a si próprio de “escravo dos escravos”. 

Claver verdadeiramente refletia a glória de Cristo em seu rosto, quando demonstrava em obras o seu amor para com os oprimidos. Claver tinha limitações pessoais, era tímido e de origem pobre. Mas com ousadia e sustentado pela graça de Deus, Pedro suportou o ódio dos traficantes de escravos e a rejeição social dos cidadãos de Cartagena. Provavelmente, alguns cristãos pensaram que ele estava perdendo o seu tempo, mas Claver continuou firme na sua missão. Em 33 anos de ministério, ele batizou aproximadamente 300.000 homens e mulheres africanos e finalmente se tornou um homem de muito respeito no meio cristão. 

Essa foi a resposta que Claver deu a si mesmo. Para amar verdadeiramente a Cristo é preciso abrir mão do conforto e sair a campo, aos lugares onde as almas estão sedentas e carentes de um toque de amor e de uma palavra de esperança e salvação. A Claver não importava as condições subumanas nas quais se encontravam as pessoas e muito menos o valor que outros davam a elas. 

Claver não era mais santo do que eu e você, ele simplesmente seguiu a direção de Deus em sua vida. Seu amor por Deus e por aqueles escravos era superior a tudo que esse mundo pode oferecer. Sem dúvida, ele terá o galardão celestial que merece. 

O que temos feito na comunidade para que as pessoas possam enxergar em nós a glória de Deus? Podemos ser um missionário aqui mesmo, onde estamos, basta que sigamos a direção de Deus para a nossa vida. Experimente ser um verdadeiro discípulo de Cristo! Vale a pena!

terça-feira, 22 de novembro de 2011

Confiança

Disse Jesus: “E todos aqueles que eu aceito terão fé em mim e viverão. Mas, se uma pessoa voltar atrás, eu não ficarei contente com ela.” (Hebreus 10:38)

Confiança é o ato de deixar de analisar se um fato é ou não verdadeiro, entregando essa análise à fonte de onde provém a informação e simplesmente considerando-a. Se refere a dar crédito, considerar que uma expectativa sobre algo ou alguém será concretizada no futuro. Aceitar a própria decisão de outra pessoa. Confiar em outro é muitas vezes considerado ato de amizade ou amor entre os humanos, que costumam dar provas dessa confiança. Sem essas provas, o indivíduo tende a basear-se apenas na informação dada (ou a falta dela) acabando por seguir provavelmente uma linha de pensamento longe da verdade.

Confiança é o resultado do conhecimento sobre alguém. Quanto mais informações sobre quem necessitamos confiar, melhor formamos um conceito positivo da pessoa. Assim, para termos confiança em Deus, é preciso conhecê-Lo profundamente. E se conhece Deus examinando a sua Palavra.

Temos um Deus que nos ama e está interessado em nossa saúde e felicidade. Um Deus que nos diz: “...até os cabelos da vossa cabeça estão por mim contados.” (Lucas 12: 17) Acontece que em meio ao corre-corre do dia-a-dia, envolvidos em nossos compromissos e muitas atividades, nem sempre paramos para perceber e ouvir a voz de Deus a nos mostrar o caminho.

Com o lema "Nós Confiamos em Deus" os americanos se tornaram o povo mais rico e poderoso do mundo. E continuarão sendo, se não abandonarem essa confiança no Altíssimo.

O momento em que enfrentamos problemas de saúde é quando precisamos de fato e de verdade conhecer o nosso Deus. É preciso compreender que Deus é nosso médico e que ele, em si mesmo, é o remédio capaz de potencializar a ação de todas as outras medicações. Ou seja, a fé em Deus faz com que os anticorpos reajam sob o efeito da medicação e realizam a cura. É com confiança em Deus que muitas pessoas são curadas até com medicações homeopáticas, ou somente com orações.

O permanente sentimento de confiança é necessário para a manutenção da saúde. Nunca haverá saúde no corpo de um indivíduo pessimista, desconfiado, preocupado, temeroso... Estes sentimentos já são em si doenças. É preciso que mantenhamos um espírito calmo e confiante mesmo em circunstâncias adversas! É preciso dar um passo de fé.

E quem dá esse passo de fé não pode voltar atrás. Tem que continuar firme e com coragem, pois a coragem traz a recompensa do cumprimento da promessa. Nós precisamos ter paciência para poder fazer a vontade de Deus e receber o que ele promete. Ele diz: “Um pouco mais de tempo, um pouco mesmo, e virá aquele que tem de vir; ele não vai demorar.” (Hebreus 10:37)

Esse conselho vale para qualquer área da vida. O apóstolo Paulo sabia como despir-se dos medos e inseguranças e enxergar com os olhos da fé o que estava por vir. Paulo visitou lugares incríveis e teve muitas aventuras em suas viagens missionárias. Diante disso, poucas coisas o surpreendiam, pois tinha confiança na sua missão, que partia de um Deus capaz de prover todas as necessidades, inclusive mostrar o rumo a seguir.

Assim como Paulo, precisamos confiar nossos passos em Deus. Ele diz: “Só eu conheço os planos que tenho para vocês: prosperidade e não desgraça e um futuro cheio de esperança. Sou eu, o Senhor, quem está falando.” (Jeremias 29:11) Isso significa que os planos de Deus para nós não incluem becos sem saída, mas oportunidades.

Como está sua confiança em Deus? Quem está dirigindo os seus passos? Não recue na fé em Deus.

sexta-feira, 18 de novembro de 2011

Vértebras alinhadas

Não está certo que vocês estejam orgulhosos! Vocês conhecem aquele ditado: “Um pouco de fermento fermenta toda a massa.” (1 Coríntios 5:6) 

Recentemente, nos afazeres domésticos, minha esposa levantou um peso além do limite e sentiu uma dor muito forte nas costas. Na verdade, ela teve um mau jeito ou desalinhamento de uma vértebra cervical. Após consulta médica e várias baterias de exames, ela foi recomendada a ficar em repouso enquanto tratava as dores com forte medicação. Nesse período, ela não conseguia sair da cama corretamente e nem podia ficar em pé. Ela estava proibida de subir e descer escadas, pois sentia muitas dores com qualquer movimento. 

Com quinze dias, a situação começou a ficar desperadora. Ela não podia cozinhar, nem dirigir, nem ficar sentada para assistir à TV. Eu comecei a ficar preocupado. Já se passaram dois meses que isso aconteceu e ela ainda sente dores. Simplesmente está proibida de fazer qualquer movimento brusco ou levantar peso. É preciso aceitar essa proibição, se não quiser sentir dores crônicas para o resto de sua vida. Vamos ver se a terapia com acupuntura dá resultado. 

Deus criou a coluna vertebral para suportar o resto do corpo. Assim, quando uma das 26 vértebras desliza para fora do alinhamento natural, o corpo inteiro sofre. Em princípio, o desalinhamento de uma vértebra parece ser insignificante, mas não é. Como minha esposa pode sentir, a dor não fica isolada nas costas, mas se espalha e afeta todo o corpo. Isso é ruim, muito ruim. Uma boa saúde depende de uma coluna cervical com vértebras bem alinhadas. 

Paulo fez uma exortação semelhante à igreja em Corinto. Os coríntios eram orgulhosos de seu conhecimento. Eles se consideravam espiritualmente maduros. Em toda a primeira carta a esses irmãos, Paulo contrasta conhecimento espiritual e mundano. Seu principal tema é o de que o amor, e não o conhecimento, constitui a base da ética cristã. 

Os coríntios se sentiam muito felizes, pois tinham tudo que queriam e eram muito cultos. O problema é que estavam aceitando vários pecadinhos aparentemente insignificantes em suas vidas. Então, Paulo discursou duramente e escreveu: “Não está certo que vocês estejam orgulhosos! Vocês conhecem aquele ditado: Um pouco de fermento fermenta toda a massa.” (1 Corintios 5:6) 

A questão é muito simples: tolerar o pecado e viver com ele desalinha a nossa coluna espiritual e acaba por afetar todas as outras partes do corpo, inibindo o prazer de estar com Cristo. Assim como o corpo depende de vértebras alinhadas, a vida plena depende de um uma mente totalmente ajustada à Palavra. E não há nada mais tão propício a desajustar esse alinhamento com Deus do que um pequeno e insignificante pecado. Não se pode tolerar o pecado, qualquer que seja, embora a divina graça do perdão esteja sempre presente. 

Mas será que devemos continuar vivendo no pecado para que a graça de Deus aumente ainda mais? É claro que não! Nós já morremos para o pecado; então como podemos continuar vivendo nele? (Romanos 6:1-2) Pensando assim, vamos procurar viver uma vida abundante e totalmente alinhada aos propósitos de Deus.

Como está o suporte, a coluna vertebral que dá sustentação à sua vida? Está plenamente ajustada ao preceitos bíblicos? Não busque apoio naquilo que não está condizente com os planos de Deus, pois Ele tem o melhor para você! 

terça-feira, 15 de novembro de 2011

Identidade nacional

O Senhor, nosso Deus, está lutando por vocês, como prometeu. Por isso amem somente o Senhor, nosso Deus. Mas, se vocês não forem fiéis a Ele, e fizerem amizade com os povos que não servem a Deus, e se misturarem com essa gente ... eles se tornarão perigosos para vocês... (Josué 23:10-13) 

Esse texto relata o momento em que Deus orientou o seu povo na conquista da terra prometida. Liderado por Josué, um líder divinamente escolhido, esse povo tomou posse esplendidamente de uma terra rica e muito produtiva.

A sublime característica do líder Josué foi a defesa da causa dos seus liderados. Ele não queria que seus compatriotas se misturassem com outros povos e que muito menos repartissem o que Deus lhes havia concedido. Isso não é xenofobia, mas Josué estava obedecendo a um mandamento divino de formar uma grande nação, com identidade própria, sem sincretismo religioso e cultural, onde o povo continuasse fiel ao único Deus, criador do céu e da terra. 

Hoje são raros os líderes que verdadeiramente lutam pela causa da sua terra natal. Nesse mundo globalizado, onde as pessoas circulam livremente de um lugar para o outro, muitos representantes de nações caem na tentação de não defenderem a causa do povo que lideram. Em vez disso, governam em causa própria, tiram proveito político e econômico com a sua posição social. Muitas vezes, a bandeira que hasteiam não é a bandeira nacional. Não há amor e respeito à pátria.

Nós brasileiros temos que pensar em nosso País se quisermos ser uma grande nação, com riqueza, costume e hábitos próprios. Do jeito que toleramos os acontecimentos, corremos o risco de sermos um aglomerado de pessoas, sem identidade própria e sem poder de barganha.

Seria maravilhoso que o Brasil tivesse verdadeiros líderes, a exemplo do Primeiro-Ministro australiano Kevin Rudd, homem de brilho, inteligente, estudado, sem complexos e corajoso! Aliás, muitos outros países precisam de um líder assim! Recentemente, Rudd discursou duramente defendendo o seu país.

Em certo momento do seu discurso, se dirigindo aos críticos da cultura australiana, ele disse assim: “...Esta nossa cultura foi desenvolvida através de dois séculos de lutas, experiências e vitórias por milhões de homens e mulheres que buscaram liberdade. Falamos principalmente o Inglês, não espanhol, libanês, árabe, chinês, japonês, russo ou qualquer outro idioma. Então, se você deseja se tornar parte de nossa sociedade, aprenda o idioma. 

A maioria dos australianos crê em Deus. Não se trata de um movimento direitista político, mas um fato, porque homens e mulheres cristãos fundaram esta nação em princípios cristãos, e isto está claramente documentado. É certamente apropriado exibir isto nas paredes de nossas escolas. Se Deus o ofende, então sugiro que você considere outra parte do mundo como seu novo lar, porque Deus faz parte da nossa cultura. 

Aceitamos suas convicções e não as questionamos. Tudo que pedimos é que você aceite as nossas, e que viva em harmonia e desfrute o nosso país pacificamente. Este é nosso país, nossa terra e nosso estilo de vida. E nós lhe permitiremos toda oportunidade para desfrutar tudo isso, desde que você pare de reclamar, lamentar e se queixar sobre nossa bandeira, nosso penhor, nossas convicções cristãs e nosso modo de vida..." 

De forma semelhante, precisamos amar nossa nação, nosso povo, nossos costumes e nossa língua. Isso não significa que deixaremos de amar os estrangeiros que aqui vivem pacificamente. Pelo contrário, eles sempre serão bem vindos. Entretanto, por direito, precisamos ter a nossa identidade nacional e nos livrar de indivíduos, inclusive brasileiros, que só querem tirar proveito da nação.

Que nessa semana, em que comemoramos a Proclamação da República e o Dia da Bandeira, possamos aproveitar a oportunidade para repensarmos o nosso Brasil.

É bom lembrarmos que os brasileiros foram criados e educados sob os princípios éticos e morais, tendo a Bíblia como base de ensinamento. Portanto, não nos deixemos ser influenciados por outros costumes e hábitos contrários às nossas convicções. Não nos calemos, mas em alto e bom som manifestemos a confiança neste país maravilhoso! Vamos recuperar a identidade do nosso Brasil!

Salve a República Federativa do Brasil! Salve a Bandeira Nacional!

sexta-feira, 11 de novembro de 2011

Fruto da infidelidade

Do ponto de vista da lei, vocês também já morreram, pois são parte do corpo de Cristo. E agora pertencem a ele, que foi ressuscitado para que nós possamos viver uma vida útil no serviço de Deus. (Romanos 7:4)

Há um pensamento incompleto com respeito à caminhada cristã. Normalmente pensamos que para estarmos bem basta ter fé e aceitar a obra de Cristo. Mas não é bem assim. É preciso lembrar que fazemos parte do corpo de Cristo e que existe entre nós e Ele uma aliança, um compromisso de fidelidade. Cristo é o noivo e nós somos a sua noiva. Cristo é fiel; nós precisamos ser fiéis também para que o relacionamento não se quebre.

Quando fomos resgatados da tirania do pecado e colocados em segurança nos braços do Senhor, nós passamos a ser unidos com Ele e, dessa forma, passamos a produzir os frutos do Espírito Santo decorrentes dessa união, que são: o amor, a alegria, a paz, a paciência, a delicadeza, a bondade, a fidelidade, a humildade e o domínio próprio.

Uma vez unidos com Cristo, não podemos mais produzir frutos da carne, tais como: a imoralidade sexual, a impureza, as ações indecentes, a adoração de ídolos, as feitiçarias, as inimizades, as brigas, as ciumeiras, os acessos de raiva, a ambição egoísta, a desunião, as divisões, as invejas, as bebedeiras, as farras e outras coisas parecidas com essas.

Essa união é semelhante a um casamento. Imagine uma situação constrangedora na qual um casal de cônjuges da mesma raça tivesse que dar explicações sobre o nascimento de um filho de outra raça. A comunidade poderia duvidar da fidelidade da mulher. Assim acontece com a noiva de Cristo, quando se afasta do noivo e quebra o compromisso de fidelidade.

Muitas vezes quebramos o compromisso com Deus quando pensamos que somos melhores do que Ele para decidir sobre o nosso caminho da felicidade. Desconfiamos da capacidade de Cristo em dirigir a nossa vida. Achamos que a Sua vontade não nos satisfaz completamente, por isso procuramos nós mesmos o que é melhor para nós. Quando agimos assim, somos infiéis e acabamos produzindo fruto da infidelidade, da carne. Precisamos ser submissos à vontade de nosso Senhor.

Temos que ter em mente que Deus nos amou de tal maneira a ponto de Seu Filho ter morrido na cruz para nos salvar. Então, ele certamente manterá o mesmo amor ao determinar a nossa maneira de viver. Os seus mandamentos e suas proibições são formulados sob a plenitude do amor. Pensando, assim, esses mandamentos não podem ser ruins.

Os mandamentos de Cristo são amigáveis e possíveis de serem obedecidos, pois foram gerados no coração de um noivo fiel e amoroso. Não há motivo para não honrarmos sempre o nosso compromisso com esse Deus maravilhoso.

Com o compromisso de fidelidade, temos a garantia de uma vida frutífera, porque “se em nós vive o Espírito daquele que ressuscitou Jesus, então aquele que ressuscitou Jesus Cristo dará também vida ao nosso corpo mortal, por meio do seu Espírito, que vive em nós.” (Romanos 8:11) Se esse Espírito vive em nós, a natureza gloriosa de Deus se revela quando nós produzimos bons frutos e assim mostramos que fazemos parte da noiva de Cristo. Caso contrário, corremos o risco de produzir fruto da infidelidade.

Qual é o seu fruto? Você produz bons frutos? Peça a Deus para unir você a Cristo e não corra o risco de produzir fruto da infidelidade.

terça-feira, 8 de novembro de 2011

O mundo dos sonhos

O Senhor é meu pastor: nada me faltará. (Salmo 23:1)

O mundo dos sonhos seria aquele onde não haveria problemas, nem barreiras para a felicidade.

Como seria cômodo se todas as decisões que tomássemos fossem acertadas; se não faltasse dinheiro; se nossos filhos fizessem somente o que gostaríamos que fizessem; se não caíssemos na tentação de abraçar o mundo com as mãos. Muitos imaginam viver num mundo desses, eu também, ou melhor, imaginei. Aos poucos a vida foi me moldando e eu me adaptando à realidade. Percebi que as minhas expectativas eram irreais.

Ao observar alguns jovens, percebo que temos uma geração bem mais preparada, mas sem o pé no chão. São jovens cheios de habilidades, mas que não sabem lidar com perdas e frustrações. São capazes de usar em seu favor as ferramentas de última tecnologia, por isso desprezam o esforço. Foram ensinados a acreditar que nasceram carimbados para serem felizes. E quando não são, sofrem.

São pessoas que estudaram em colégios de primeira categoria, são fluentes em várias línguas, viajam pelo mundo afora e têm acesso a todo tipo de cultura e tecnologia. São pessoas que têm muito mais do que tiveram seus pais. Cresceram com a ilusão de que a vida é fácil, ou que tudo se consegue na maior moleza, porque são gênios.

Alguns desses jovens chegam ao mercado de trabalho achando que encontrarão um lar, onde o chefe seria um pai ou uma mãe que concede e permite tudo. Foram ensinados a pensar que merecem tudo que querem, pois lhes disseram que “querer é poder”. Quando não lhes concedem o que acham que merecem, muitos se sentem traídos, revoltam-se com a “injustiça”, emburram e desistem. Não sabem que o “mundo é dos corajosos” e dos insistentes.

Esses estreantes da vida adulta foram crianças e adolescentes que ganharam tudo que pediram, sem nenhum esforço. Agora, desconhecem que a vida é uma grande casa em construção. Não lhes disseram que para se conquistar um espaço no mercado de trabalho, é preciso ralar muito; que gritar e espernear não os levará ao sucesso. Como seus pais não lhes disseram isso, o mundo os diz com muita frieza.

Há uma ilusão de que a felicidade é uma peça obrigatória na engrenagem da vida. Muitos se sacrificam para garantir que os filhos sejam “felizes”. Fazem malabarismos para dar o que pedem; e o que não pedem. Fazem de tudo para protegê-los. Não há responsabilização, nem limitação, nem reciprocidade. É como se os pais se sentissem eternamente devedores dos filhos. Para eles, frustrar os filhos é sinônimo de fracasso pessoal. Já para os filhos, o futuro deveria obrigatoriamente estar garantido pelos pais. Ambos, pais e filhos, têm pagado caro por crerem nessa falácia.

É importante compreender que a frustração, o esforço e o limite fazem parte do processo educativo. São premissas básicas da vida. Após uma queda, é preciso bater a poeira, se recompor e seguir em frente. É importante ter em mente que Deus garante o futuro. Sim, ele garante, mas naquilo que é essencial.

O verso do Salmo 23 tem sido erroneamente citado para encorajar as pessoas que desejam mais do que o necessário, apesar de sempre receberem do Senhor a satisfação de suas necessidades básicas. Essas pessoas raciocinam que, se o Senhor não deixa faltar nada, então não há limite para tudo. Assim, sempre querem mais.

O Senhor não é nosso servo, pelo contrário. Ele é amoroso, mas sábio e equilibrado. Há coisas que parecem boas, no início. Com o tempo e a experiência, elas vão revelando o lado perverso. E é exatamente dessas coisas que o Senhor se ocupa em nos libertar.

Pelo contexto da Palavra de Deus, o “nada nos faltará” não inclui o supérfluo, as necessidades desnecessárias, aquelas que o próprio homem criou e continua criando. O Senhor conhece perfeitamente nossas necessidades essenciais. A satisfação delas está garantida. Essa foi a experiência do Rei Davi e deve ser a nossa.

Vamos cair na real e preparar nossos filhos para isso. Que o Espírito Santo possa iluminar a nossa mente para corretamente entendermos a Palavra de Deus. Que as bênçãos celestiais sejam derramadas sobre nossas famílias, em nome de Jesus Cristo. Amém!

sexta-feira, 4 de novembro de 2011

A máscara

Deus disse a Samuel: Não atentes para a sua aparência, nem para a sua altura, porque o rejeitei; porque o Senhor não vê como vê o homem. O homem vê o exterior, porém o Senhor, o coração. (1 Samuel 16:7) 

Albert Delpit escreveu: “O mundo julga-nos, não pelo que somos, mas pelo que parecemos ser”. 

Houve um escândalo em Roma por volta de 60 a.C. Pompéia vivia muito sozinha, enquanto o marido Júlio César passava meses com seus exércitos. Nesse cenário perfeito para as fofocas surge Clódio, um nobre admirador da mulher. Numa noite, para conseguir se aproximar de Pompéia, ele entrou no palácio disfarçado, mas acabou se perdendo pelos corredores e sendo descoberto e preso. 

O jovem foi levado ao tribunal e o próprio César convocado para prestar esclarecimentos. César declarou ignorar o que se dizia sobre sua mulher e a julgou inocente. O penetra foi absolvido, mas Pompéia não se livrou do ostracismo e do repúdio do marido. Para quem o acusava de estar sendo contraditório, ao defender a mulher no tribunal e condená-la em casa, ele teria afirmado: “Não basta que a mulher de César seja honrada, é preciso que sequer seja suspeita”. Daí surge a máxima da mulher do imperador César: “Não basta ser honesta, tem que parecer honesta” 

Essa afirmação é usada em palestras de marketing para dizer, por exemplo, que um restaurante que tem comida de qualidade e bom atendimento não pode parecer uma espelunca. Na política, usa-se para dizer que os governantes, além de serem honestos, precisam agir como tal. 

Deus tem um critério especial para julgar os homens. Ele se preocupa com o interior. O Senhor Deus queria um novo rei para Israel que fosse íntegro. Então, pediu ao profeta que ungisse uma pessoa, mas não disse quem. Samuel julgou que o futuro ungido seria um homem alto e de boa aparência, foi quando Deus disse “Não atentes para a sua aparência, nem para a sua altura, porque o rejeitei; porque o Senhor não vê como vê o homem. O homem vê o exterior, porém o Senhor, o coração.” 

Por causa dos padrões criados pela sociedade, algumas pessoas têm preocupações exageradas com a aparência. Outros, na tentativa de esconderem seus defeitos, apelam para soluções nada saudáveis – a máscara. Gastam-se tanto tempo tentando mostrar o que não são que perdem a oportunidade de aceitarem-se como são. E aí, deixam de construir verdadeiras amizades. 

A preocupação com a aparência é sadia somente quanto não se tem a intenção de enganar ao outro, nem a si mesmo. Para um mascarado, o triste momento é quando ele tira a máscara. A falta de espontaneidade o impede de viver a vida com naturalidade e ser feliz ao lado das pessoas. 

Não vale a pena tentar ser o que não é. Para aumentar a sua auto estima, procure aceitar a si mesmo. Isso é fundamental para ser feliz. Deus está vendo o seu coração e sabe o quanto você precisa ser agradecido pela maneira que Ele o criou! Deus fez cada um de maneira especial.

terça-feira, 1 de novembro de 2011

Que tentação!

Se tivesse feito o que é certo, você estaria sorrindo; mas você agiu mal, e por isso o pecado está na porta, à sua espera. Ele quer dominá-lo, mas você precisa vencê-lo (Gênesis 4:7).

Certo dia o meu pastor disse no meio do sermão que ela gosta muito de uma coca-cola bem geladinha. Acho que muita gente gosta, inclusive eu. Beber coca-cola parece até um vício. Eu tenho um amigo que não almoça sem uma garrafa de coca-cola do lado. Um colega de trabalho passa o tempo todo com uma latinha de coca-cola na mão. Ele disse que não consegue imaginar a vida sem coca-cola. Realmente, para muitos, a coca-cola é uma tentação irresistível.

Quando a minha filha foi ao dentista pela primeira vez, ela foi aconselhada a evitar coca-cola se quisesse ter boa saúde bucal. Na verdade, a coca-cola faz mal para os dentes. Ela possui o pH muito ácido e pode causar erosão dentária caso a pessoa descuide da higiene. A maioria das pessoas não gosta muito de ir ao dentista. O pior momento da consulta é quando o dentista informa que existem algumas cáries que precisam ser tratadas. Quando ele liga aquele aparelhinho então, o medo toma conta de vez. Nesse momento, toda pessoa se arrepende de não ter cuidado dos dentes, principalmente evitado a coca-cola. Que “pecado” delicioso e ao mesmo tempo custoso é tomar coca-cola!

Pois é! Os outros pecados funcionam da mesma forma. Em todo momento somos tentados, e é muito fácil encontrar uma desculpa para justificar quando caímos em tentação. Dizemos a nós mesmos que não é tão ruim o pecado, pois podemos orar e pedir perdão a Deus e pronto, está tudo bem! Mas não é assim que a Bíblia explica o perdão de Deus. Se pedimos perdão, Deus é fiel e justo para nos perdoar, mas o pecado tem as suas consequências e mesmo depois de perdoado, ele é um problema para nós (e para outros).

O pecado lentamente corrói a nossa personalidade até chegar o momento que temos um problema sério para ser resolvido. É verdade que, por causa da cruz de Cristo e a graça de Deus, nós podemos ser libertos do pecado, mas a luta não termina aí, pois as consequências virão e teremos que enfrentá-las.

Se toda pessoa pensasse na consequência antes de pecar, certamente evitaria o pecado. Todos os dias somos tentados, mas também todos os dias Jesus Cristo nos chama para resistir à tentação, abandonar o pecado e viver de acordo com a Sua Palavra. “Sujeitai-vos, portanto, a Deus; mas resisti ao diabo, e ele fugirá de vós” (Tiago 4:7). Se rejeitamos a essa convocação, somos obrigados a enfrentar as consequências da nossa desobediência.

Que possamos pedir a Deus todos os dias que não nos deixe cair nas irresistíveis tentações! Que possamos pela graça de Deus vencer o pecado.

sexta-feira, 28 de outubro de 2011

O outro lado da vida

E Jesus terminou a história assim: — Portanto, os maus irão para o castigo eterno, mas os bons irão para a vida eterna. (Mateus 25:46). 

Hoje meu colega de trabalho me disse que é ateu. Ateísmo, num sentido amplo, é a rejeição ou ausência da crença na existência de Deus e outros seres sobrenaturais. Os ateus tendem a ser céticos em relação a afirmações sobrenaturais, citando a falta de evidências empíricas. Logo, não acreditam na Bíblia. O ateu tende a acreditar que não existe nada mais após a morte. Para o ateu, morreu, acabou! 

É muito cômodo acreditar que após a morte ninguém será convocado para ser julgado por um Deus justo e santo e que ninguém irá prestar contas pelo bem ou pelo mal que fez na vida. 

Mas não é nisso em que acredito. Lamento dizer, mas o ateísmo não é nada mais do que uma válvula de escape para as pessoas que querem viver uma vida desregrada, de libertinagem e sem compromisso com Deus! 

Haverá um Juízo Final. Nele, Deus julgará o mundo com justiça (Mateus 25:31-46). Os incrédulos serão julgados e haverá graus de punição, pois serão julgados conforme as suas obras (Apocalipse 20:12). 

Deus preparou o Reino Eterno para todo ser humano desde a fundação do mundo, mas também preparou o Inferno para o Diabo e os seus anjos. No Juízo Final, os seres humanos que forem condenados irão para o Inferno e lá passarão a eternidade como intrusos. Sim, intrusos porque o próprio Diabo vai dizer assim: O lugar de vocês não é aqui. Por que vocês estão aqui? Vocês são intrusos!

O ser humano não será bem vindo no inferno, porque o inferno não foi feito para ele. Entretanto, terá que viver lá como penetra por toda a eternidade. 

Por outro lado, o céu é a casa e o lar do ser humano. Deus assim o fez para ser habitado por todos os que crêem na Salvação Eterna. Esses serão bem vindos no céu. Toda pessoa que aceita Jesus Cristo como Salvador adquire a salvação do Inferno. “Agora já não existe nenhuma condenação para as pessoas que estão unidas com Cristo Jesus” (Romanos 8:1). Se você ainda não tem certeza da sua Salvação, clique aqui e leia outro devocional sobre como fazer a escolha correta.

Se você já tem certeza da sua Salvação, você não deve temer o Juízo Final, mas precisa ser cuidadoso quanto ao modo de viver e quanto ao modo de edificar o templo do Espírito Santo, que é esse seu corpo carnal. Tudo o que você faz com o seu corpo carnal, determinará o seu futuro no Reino Celestial.

"Alguns usam ouro ou prata ou pedras preciosas para construírem em cima do alicerce. E ainda outros usam madeira ou capim ou palha. O Juízo Final vai mostrar claramente a qualidade do trabalho de cada um. Pois o fogo daquele dia mostrará o trabalho de cada pessoa: o fogo vai mostrar e provar a verdadeira qualidade do trabalho. Se aquilo que alguém construir em cima do alicerce resistir ao fogo, então o construtor receberá a recompensa. Mas, se o trabalho de alguém for destruído pelo fogo, então esse construtor perderá a recompensa. Porém ele mesmo será salvo, como se tivesse passado pelo fogo para se salvar” (1 Coríntios 3:12-15). 

Portanto, se você quiser que sua obra resista ao fogo da Justiça, procure edificar com ouro, amando a Deus e guardando os Seus mandamentos, pois os seus mandamentos não são difíceis de serem obedecidos (I João 5:3). Construa uma linda cada no céu.

terça-feira, 25 de outubro de 2011

Mais que presentes

Pois para mim viver é Cristo, e morrer é lucro. (Filipenses 1:21) 

Depois da cerimonia cuidadosamente arranjada e os convidados devidamente confirmados, por um motivo que ela guardava em segredo, certa jovem decidiu na última hora cancelar o seu casamento com um homem que ela amava profundamente. Apesar desse amor, ela confessou aos seus pais que estava sentido que a sua escolha não fora aprovada por Deus. Naquele momento, havia naquela jovem uma mistura de dor e de paz, sentimentos que aparecem no coração de alguém quando obrigado, por um motivo qualquer, a abrir mão de algo precioso. 

Abraão passou por um dilema sentimental semelhante. Deus prometeu dar a ele um filho e, finalmente, após anos de espera, nasceu Isaque. Porém, mais tarde, quando Isaque era adolescente, Deus simplesmente do nada resolveu pedir a Abraão que lhe devolvesse o filho em um sacrifício no altar de fogo. 

Por que Deus pediu de volta um presente que havia dado como fruto de Sua promessa? 

Deus fez e faz isso. Ele faz com a intenção de provar o amor das pessoas por Ele. Deus quer que as pessoas O amem mais do que amam seus presentes. Muitas pessoas procuram Deus somente para receber as bênçãos, ou quando estão em dificuldades, puramente por interesses egoístas. Quando as recebe, ou quando tudo vai bem, se afastam da presença do Todo-Poderoso. A maioria nem volta para agradecer. 

Existe um dilema dentro de cada pessoa. É a luta para amar a Deus acima de todas as coisas. Essa é uma dificuldade que qualquer pessoa enfrenta. Muitas delas confundem o amor às bênçãos com o amor a Deus. Quando são abençoadas, louvam a Deus com alegria que parece não ter fim. Quando as circunstâncias não são tão favoráveis, elas se decepcionam, se afastam e passam a procurar inutilmente outras fontes de felicidade. 

Deus não é máquina de fabricar bênçãos e felicidades para serem distribuídas ao bel prazer. É bem verdade que “se creres verás a glória de Deus”, mas também é verdade que Deus exige de nós prova do nosso amor para com Ele. Ele dá, mas também tira, como fez com Jó (Jó 1:21). 

Felizmente, muitos permanecem firmes seguindo e louvando a Deus, não importando a posse ou não de bênçãos materiais e afetivas. Quando Deus percebeu que Abraão estava mesmo disposto a devolver o presente que havia recebido, Deus disse: “— Não machuque o menino e não lhe faça nenhum mal. Agora sei que você ama e respeita a Deus, pois não me negou o seu único filho” (Gênesis 22:12). 

Uma vez provado que Abraão amava mais a Deus do que as Suas bênçãos, Deus disse: “— Porque você fez isso e não me negou o seu filho, o seu único filho, eu juro pelo meu próprio nome que abençoarei você ricamente. Aí ele se tornou pai da nação de Israel” (Gênesis 22:16). 

Existe uma outra questão importante. O ser humano é incapaz de reconhecer o que realmente é bênção, devido a sua percepção corrompida pelo pecado original. Muitas bênçãos hoje podem ser maldições amanhã. Aquela noiva do início do texto achava que seu noivo lindo, rico e romântico seria a bênção de Deus para a sua vida. Mas ela deixou de lado a sua paixão e abriu o seu coração para Deus lhe mostrar que ela estava entrando numa fria. Mas tarde descobriu que seu ‘principe encantado’ não era exatamente o que parecia ser. Por isso, hoje ela é grata e feliz com o marido que Deus lhe deu.

Depois de aprender a amar a Deus mais do que todas as coisas, é importante saber orar e pedir corretamente as bênçãos. Certamente Deus tem muitas bênçãos para dar, principalmente as espirituais, pois essas são as que mais interessam ao Misericordioso. É preciso ter em mente que nem todas as bênçãos materiais vem de Deus (muitas são conquistadas com esforço próprio), mas as que vem dele jamais se transformarão em maldições. 

Às vezes, é preciso abrir mão de sonhos para receber algo mais sublime de Deus. Isso prova a confiança na Sua capacidade de discernir o que é melhor. Mesmo quando tudo dá errado aos olhos da carne, é preciso lembrar que há um Deus que transcende a tudo que essa vida possa oferecer. 

Faça agora algo para Deus sem interesse egoísta, sem esperar em troca qualquer recompensa ou bênção. Queira Deus de verdade e não somente as Suas bênçãos!

sexta-feira, 21 de outubro de 2011

Mulher forte!

Como é difícil encontrar uma boa esposa! Ela vale mais do que pedras preciosas! (Provérbios 31:10)

A passagem de Provérbios 31:10-31 é um poema que louva a mulher virtuosa, literalmente mulher de força. Ela foi escrita na forma de um acróstico, em que cada versículo começa com uma das 22 letras do alfabeto hebraico. Ali está o retrato divinamente inspirado da esposa ideal. É a descrição do tipo de esposa que a mulher deve tentar ser e o tipo de mulher que o homem deve procurar para se casar. Aconselho a leitura.

Mas eu quero nesse contexto tentar encaixar as virtudes da mulher de Jó. A Bíblia mostra, com riqueza de detalhes, as provações de Jó, permitidas pelo Senhor. Boa parte da história é dedicada para narrar o sofrimento também de sua esposa. Felizmente, a história tem um final feliz onde é descrita a providência divina, dando bênçãos mediante as provações.

Os amigos de Jó o abandonaram no seu sofrimento, mas a sua mulher permaneceu com ele até o fim. Injustamente, esta mulher sofre até hoje na boca de algumas pessoas, devido a uma frase inoportuna: “Ainda conservas a tua integridade? Amaldiçoa a Deus e morre” (Jó 2:9). 

Jó era um homem integro e reto, que temia a Deus e se desviava do mal, era realmente digno de ser chamado de varão de Deus. Como todo homem que depende do Criador, a sua esposa deveria corresponder aos princípios determinados ao povo de Deus. Mas ela também era dotada de sentimentos humanos como todos nós. Não estava isenta da dor e do sofrimento. E como se sabe, a mulher é muito mais emotiva do que o homem.

Seu casamento foi um exemplo. Sua maneira de criar os filhos foi motivo de orgulho para seu marido, pois dar à luz e manter dez filhos não é fácil. Além de tudo isso, quando não estava governando a casa, estava dando toda atenção a Jó. Essa mulher deveria ser exemplar em todas as suas particularidades, pois ela só fez o que fez porque dentro dela houve um grande amor reservado ao seu marido.

A família de Jó tinha tudo, riquezas, respeito, consideração e principalmente comunhão; até que um dia Satanás foi se apresentar a Deus e questionar a vida de Jó. E a partir daí começou o sofrimento dessa mulher. Ela tinha tudo e de um momento para o outro passou a ver os bens indo embora. Mesmo assim continuou reta diante de Deus. 

Mas a vida, ao invés de melhorar, piorou: Foi quando ela recebeu a notícia de que todos os seus filhos haviam morrido. Não consigo imaginar o tamanho do sofrimento dessa mulher ao perder aqueles entes queridos que foram gerados e educados por ela. Se somente um morresse já seria motivo de muita tristeza, imagine todos.

Acredito que na sua memória passava-se toda a infância, todos os detalhes, todas as diferenças de cada filho. Mesmo depois de tudo isso, já estando sem forças ela encontrou ainda um motivo para viver, tinha que continuar a vida ao lado de seu marido.

Sofrendo com a morte de seus filhos e vendo o sofrimento de seu marido, ela começou a se desesperar e, no ápice de sua dor, pronunciou aquelas palavras terríveis. Mas Jó não a condenou, somente comparou as suas palavras como as de uma louca. Ele não disse que ela era louca. Finalmente, ela se arrependeu de ter pronunciado essas duras palavras e, juntamente com Jó, conseguiu vencer. O Senhor abençoou a última parte da vida de Jó mais do que a primeira. (Jó 42:12). Mulher forte!

Há muitos de nós que, à semelhança da esposa de Jó, achamos um absurdo um Deus que permite grandes provações aos Seus fiéis. Para os que assim acreditam, aceitar a Cristo seria como ficar dentro de um campo de força, absolutamente inexpugnável, capaz de proteger de todos os sofrimentos. Segundo esta crença, nada tem o poder de nos atingir: nem doença, nem desemprego, nem assaltos, nem injustiças. Segurança garantida.

Nosso Senhor, que inspirou o relato do livro de Jó, não apoia a doutrina da superproteção do homem. Pelo contrário, a qualquer que se aproxima Dele, Sua promessa é bem clara: "no mundo tereis tribulações". E isto porque, como o mundo odeia a Cristo, quem quer que ame o Senhor passa a ser alvo das maldades do mundo e do Maligno. É preciso, porém, não se esquecer das duas promessas essenciais de Cristo. Primeira: "Eu estarei com vocês todos os dias". Segunda: "Eu venci o mundo". 

A história de Jó é para ser aceita do princípio ao fim. No princípio, provações permitidas pelo Senhor. No final, bênçãos dadas pelo Senhor. Na realidade, muito mais bênçãos no fim, do que provações no início. A esposa permaneceu firme ao seu lado, suportando as aflições junto com ele, perdendo os filhos e as posses. Mas no final se tornou novamente mãe de outros dez e lindos filhos.

Você continua firme nas promessas do Senhor? Como são as suas palavras diante das tribulações? São palavras abençoadoras? Aguente firme as provações e vença! Deus tem bênçãos em dobro para você.